อีสปอร์ตบนเวทีโลก
ENTERTAINMENT
อีสปอร์ตบนเวทีโลก
The joy (stick) of sport

new-e-sport

คงต้องยอมรับกันตรงๆ ก่อนเลยว่า ตั้งแต่เขียนคอลัมน์กีฬาครั้งแรกเมื่อสิบกว่าปีก่อน คงไม่มีครั้งไหนที่ผมรู้สึกว่ามันไกลตัวมากเท่ากับเที่ยวนี้ ที่หากไม่ได้เป็นโจทย์จากกองบก.แอลเมน ประเทศไทยส่งมา ก็นึกไม่ออกเหมือนกันว่าผมจะมีอะไรเป็นแรงบันดาลใจให้หยิบเรื่องของ ‘อีสปอร์ต’ มาเป็นท็อปปิก ด้วยอายุอานามที่อาจจะเลยค่าเฉลี่ยของสาวกเกมออนไลน์ไปเกือบสองรอบ แถมยังรู้สึกแก่ลงไปอีกหลายปี ในเมื่อสิ่งที่ผมเพิ่งจะรู้จัก คือกระแสที่ชาวโลกกว่าพันล้านคนกำลังคลั่งไคล้

ด้วยเหตุนี้จึงต้องขอออกตัวเอี๊ยดไว้ก่อนว่า คอลัมน์อีสปอร์ตของผมคงไม่ใช่เรื่องที่จะมาสาธยายร่ายยาวเอาด้วยเรื่องของเคาน์เตอร์สไตรก์ ลีกออฟเลเจนด์ หรือสตาร์คราฟต์ ในเมื่อประสบการณ์ของผมน่าจะมีแค่เกมฟุตบอลอย่าง FIFA, PES หรือ FM แบบงูๆ ปลาๆ ถ้าจะเรียกว่าเป็นมุมมองของคนนอกวงการก็ดูจะไม่ผิด เพียงแต่อาจจะติดใจอยู่นิดๆ เพราะในเมื่อผมที่วนๆ เวียนๆ กับงานกีฬามานานจนน้องๆ ที่เคยติดตามเราจากจอทีวีหรือหน้าปัดวิทยุสมัยเรียนหนังสือ กลายมาเป็นผู้ร่วมงานไปแล้วก็หลายคน รู้สึกว่าตัวเองอยู่นอกฟิลด์ แล้วตกลง ‘อีสปอร์ต’ มันเป็น ‘สปอร์ต’ จริงๆ หรือเปล่า?

การจะเอาตัว e ไปแปะไว้หน้าศัพท์เดิมๆ อย่างอีเมล อีทิกเก็ต อีคอมเมิร์ซ อีอ็อกชั่น ฯลฯ ล้วนแต่เป็นอะไรที่ยังคงความเป็นสิ่งๆ นั้นไว้ แตกต่างไปเพียงแค่การใช้เทคโนโลยีมาทำให้สะดวกรวดเร็ว แต่กับ ‘กีฬาอิเล็กทรอนิก’ คงมีข้อโต้แย้งอยู่บ้าง เพราะเมื่อเอ่ยถึงกีฬา ย่อมต้องมีนักกีฬาที่มักจะมีการใช้ร่างกาย พละกำลัง จิตใจ สมอง เป็นองค์-ประกอบร่วมด้วยเสมอ ไม่แปลกที่กีฬาอย่างบริดจ์ หรือหมากกระดาน ที่แม้มีการแข่งขันในระดับต่างๆ อยู่บ้าง แต่ในทางสากลก็ยังนิยมเรียกกิจกรรมเหล่านี้ว่าเกมมากกว่าสปอร์ต ทั้งๆ ที่การ์ดเกมหรือบอร์ดเกมยังเป็นสิ่งที่ผู้แข่งขันต่อสู้อยู่ในโลกแห่งความเป็นจริง ดูเป็นรูปธรรมจับต้องได้มากกว่าอีสปอร์ตที่เป็นเรื่องราวในโลกเวอร์ชวลเสียด้วยซ้ำ

อีสปอร์ตที่กำลังพูดถึงมันคือการแข่งขันที่ถูกกาลเวลาตั้งแต่ยุค’90s ที่เกมออนไลน์ได้รับการพัฒนาและยกระดับจนแปรสภาพจากอีเวนต์ระดับนักเรียนนักศึกษาขึ้นมาสู่ระดับสมัครเล่น จนกลายเป็นลีกหรือทัวร์นาเมนต์ระดับมืออาชีพในหลายประเทศที่มีเงินรางวัลก้อนโตล่อใจ เกมเมอร์คนไหนไต่เต้าขึ้นมาเป็นแชมเปี้ยนหรือมือระดับท็อปได้ คงต้องมีคุณสมบัติที่พอจะพูดว่านักกีฬาได้เต็มปากอยู่

เกมที่เล่นกันในโหมดเทพต้องอาศัยความตื่นตัวของร่างกาย ในการควบคุมอุปกรณ์อินเทอร์เฟซ ที่ถ่ายทอดคำสั่งไปยังคอมพิวเตอร์ จนเกมเมอร์ระดับโปรหลายคนดูฟิตเปรี๊ยะเพราะต้องอาศัยร่างกาย
ไม่แพ้นักกีฬา ส่วนในแง่ของสมองคงไม่ต้องพูดถึง เพราะเกมที่เล่นกันแพร่หลายล้วนแต่ต้องใช้การวางแผนที่แยบยลควบคู่ไปด้วย จนเริ่มมีข่าวนักกีฬาอีสปอร์ตจัดการโด๊ปสมองด้วยยาบางตัวที่กระตุ้นให้สมาธิหรือปฏิกิริยาดีขึ้น ไม่ก็ยืนระยะได้แบบไม่มีแผ่ว แต่ด้วยเอฟเฟ็กต์ของยาหรือสารกระตุ้นที่อันตรายถึงชีวิต ในอนาคตคงจะต้องมีองค์กรมาควบคุม เหมือนองค์กรต่อต้านการใช้สารต้องห้ามโลก (WADA)ที่ลงดาบแบนนักกีฬาแท้ๆ อยู่เนืองๆ

นอกเหนือจากองค์ประกอบทั้งหลายแหล่ ที่อีสปอร์ตสามารถเรียกเรตติ้งขนาดนี้ได้ ก็เพราะเสน่ห์ของมันเองที่อาจจะทั้งเหมือนและแตกต่างจากกีฬาดั้งเดิมอยู่บ้าง อย่างการลุ้นผลแพ้ชนะเป็นปัจจัยพื้นฐานของกีฬาทุกประเภท แต่ในขณะที่กีฬาในโลกความจริงอาจจะมีเรื่องดราม่า แบบบาร์ซ่ากลับมาชนะเปแอสเช 6-1 ที่เป็นสีสัน ความมันในโลกเวอร์ชวลอาจเป็นการได้เห็นทั้งเบื้องหน้าที่หมายถึงเนื้อหาทั้งภาพและเสียงของแต่ละเกม และเบื้องหลังที่มีสกิลระดับของนักกีฬาเป็นจุดขาย บวกกับการเข้าถึงข้อมูลและแผนการทั้งหลายที่ให้อรรถรสไปอีกแบบ และแม้กีฬามาตรฐานส่วนใหญ่จะเอื้อให้ผู้ชมได้ประทับใจไปกับลีลา รูปร่างหน้าตา เสื้อผ้าหน้าผมของนักกีฬา แต่อีสปอร์ตก็มีจุดขายที่ผู้ชมใกล้ชิดกับนักกีฬาได้มากกว่า

แต่เหนือสิ่งอื่นใด อีสปอร์ตคงเป็นความแปลกใหม่ที่อาจกลายเป็นทางออกให้คุณหนีจากความซ้ำซากจำเจในโลกแห่งความจริง ดีไม่ดี อาจจะกลายเป็นสิงห์ร้ายในโลกไซเบอร์ เปลี่ยนสถานะจากเกมเมอร์ไปเป็นนักกีฬา (อิเล็กทรอนิก) อาชีพแบบไม่รู้เนื้อรู้ตัว!!

เรื่อง: ฤทธิกร การะเวก
ภาพ: Getty Images

http://www.ellementhailand.com/wp-content/uploads/2017/04/open-e-sport.jpg